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Séisme en Haïti en 2021 : Comment nous avons pu atteindre les familles les plus affectées

by olivier moschkowitz 14 janvier 2022

Lorsqu’un tremblement de terre de magnitude 7,2 a frappé Haïti en août 2021, des milliers de personnes ont perdu leur maison. Mais le cauchemar n’était pas encore terminé. La tempête tropicale Grace approchait, et les familles n’avaient aucun endroit sûr où se réfugier…

Les répliques sismiques continuent de faire fuir les gens dans les rues lorsque les avis de tempête sont émis. Une puissante tempête tropicale se prépare à frapper les zones déjà touchées par le tremblement de terre.

Les équipes de recherche et de sauvetage se sont battues pour trouver des survivants dans les décombres avant que le temps ne se rapproche.

Les gens étaient confrontés à un choix impossible : rester dehors, exposés aux éléments, ou chercher un abri dans des maisons endommagées et dangereuses », explique Alice Jefferson, qui dirige les interventions de ShelterBox.

Pendant deux jours, au moins 25 cm de pluie se sont abattus sur le sud-ouest d’Haïti, suivis de crues soudaines et de coulées de boue.

Des défis à relever

La force combinée du tremblement de terre et de la tempête en Haïti a détruit environ 61 000 maisons et en a endommagé 77 000 autres. Des personnes comme Marcel (photo ci-dessous) n’ont eu d’autre choix que de construire des tentes de fortune en bois. Marcel a dormi dans la sienne pendant environ deux semaines après le tremblement de terre.

Nous savions qu’il serait extrêmement difficile d’atteindre les communautés isolées, les routes ayant été emportées par les eaux ou fendues et marquées par le tremblement de terre.

Mais cette intervention était particulièrement difficile. Le pays se remettait encore du tremblement de terre catastrophique de 2010, ainsi que de l’ouragan Matthew en 2016. Un quart de la population haïtienne vit dans une extrême pauvreté, et l’assassinat du président en juillet 2021 a rendu plus volatile une situation sécuritaire déjà fragile.

Marcel photographié avec son fils devant leur nouvel abri. Le tremblement de terre a gravement endommagé la maison de Marcel.

 

Travailler avec des partenaires pour répondre au tremblement de terre en Haïti

Nous avions travaillé dans des zones rurales similaires près des Cayes après l’ouragan Matthew. Nous avions appris que les communautés étaient désireuses de quitter les abris collectifs et de reconstruire. Cependant, elles manquaient souvent de matériaux en raison de l’éloignement de la zone et de la pauvreté sous-jacente.

Nous nous préparions à envoyer notre première équipe d’intervention – y compris des volontaires – depuis que la pandémie de coronavirus a fortement limité les voyages internationaux. Mais un partenariat local était encore essentiel pour entendre les besoins des communautés et atteindre les familles vulnérables.

Heureusement, après des mois de planification conjointe en vue d’une éventuelle catastrophe dans les Caraïbes, nous avons pu nous associer rapidement à Habitat for Humanity Haïti. L’organisation travaille dans le pays depuis 1984.

Dès le début, notre partenariat avec le Rotary a été déterminant pour soutenir notre intervention. Bien qu’il s’agisse d’une communauté affectée, le Rotary Club des Cayes nous a fourni des informations sur le terrain en Haïti avant notre arrivée dans le pays. Il nous a aidé à trouver un logement dans la zone rurale des Cayes, ce qui aurait été un véritable défi en raison de la forte demande des agences humanitaires à la suite du tremblement de terre.

Acheminer l’aide

Dès que la nouvelle du tremblement de terre est tombée, les plans ont commencé à prendre forme pour acheminer l’aide depuis l’entrepôt de ShelterBox le plus proche, au Panama.

L’acheminement de l’aide en Haïti après le tremblement de terre a été difficile. Les délais d’acheminement étaient longs et entravés par une pénurie mondiale de conteneurs d’expédition, ainsi que par les risques de sécurité dans les ports d’Haïti. Nous avons donc travaillé en étroite collaboration avec Airlink pour affréter deux vols et acheminer 71 tonnes de marchandises vers Haïti, notamment des bâches et des fixations, des couvertures thermiques, des lampes solaires, des ustensiles de cuisine, des matelas, des moustiquaires et des bidons d’eau.

Malgré les problèmes de sécurité, qui s’ajoutent aux retards habituels causés par le blocage des routes et l’affluence dans les ports après une catastrophe, les partenariats établis et les plans régionaux déjà en place nous ont permis d’acheminer rapidement l’aide en Haïti. Il faut du temps pour acheminer l’aide adéquate aux communautés négligées et souvent éloignées auxquelles ShelterBox accorde la priorité. C’est grâce au travail d’équipe de chacun que l’aide pratique, utile et demandée est arrivée dans les bonnes mains en quelques semaines – et permettra aux familles de faire un premier pas vers des solutions à plus long terme.

Nous avons choisi des kits d’abris plutôt que des tentes, afin d’aider les familles à rester sur leur lieu d’habitation. Cela permet d’éviter les « villes de tentes » non planifiées, qui comportent des risques plus élevés de mauvaise hygiène, de criminalité et d’exploitation.

Nous avons également prévu un versement en espèces pour permettre aux familles d’acheter des matériaux ou d’engager un ouvrier pour déblayer les gravats et aider à la construction. Et cela pourrait leur permettre d’éviter de vendre leurs articles d’aide juste pour pouvoir manger.

« Au lendemain d’une catastrophe, les besoins sont aigus et les choix difficiles. Certains survivants n’ont pas le luxe de penser à autre chose qu’au prochain repas« , explique Dave Ray, responsable de ShelterBox Horizons qui est intervenu en Haïti. « L’aide en espèces a été soigneusement planifiée pour s’assurer que les gens disposent d’un abri d’urgence, sans que celui-ci ne soit érodé par d’autres priorités« .

L’équipe de ShelterBox travaillant avec l’équipe d’Habitat for Humanity pour réaliser une formation sur les kits d’abri, suite au tremblement de terre. Crédit image : Habitat for Humanity International.

 

Pouvoir agir sur place

Depuis le début de l’année 2020, ShelterBox s’efforce de répondre par l’intermédiaire de ses partenaires dévoués et de confiance. Mais il est clair que les réponses en personne resteront au cœur de nos préoccupations.

« Lorsque vous travaillez dans un pays, vous vous concentrez sur cette réponse. Les conversations locales se déroulent plus rapidement, sans les inconvénients des fuseaux horaires et de l’attente des e-mails« , ajoute Dave.

Libérées des connexions vidéo bancales, les équipes ont pu partager leurs compétences en personne, notamment sur la manière de fixer solidement les matériaux et de renforcer les abris par des techniques de contreventement.

Quelques semaines après le tremblement de terre, les familles commençaient à reconstruire avec les matériaux, les équipements et les informations dont elles avaient besoin. C’est grâce à des supporters comme vous, qui donnent généreusement tout au long de l’année.

Nous ne savons pas quelle sera la prochaine catastrophe, mais avec votre soutien, nous savons que nous serons prêts. Soutenez notre travail aujourd’hui et aidez les communautés vulnérables à se rétablir et à se reconstruire après une catastrophe.

 

Article écrit par Philly Byrde.
Bannière: Milorme from Haiti.

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